Grant JACKSON, Juge de Champ en NCAA

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FRENCH ZEBRA vous fait découvrir le parcours d’un arbitre de NCAA Division 1, Grant JACKSON, évoluant dans la prestigieuse SEC (Southeastern Conference) au poste de Juge de Champ.

Grant JACKSON - Field Judge [SEC]

Grant JACKSON – Field Judge [SEC]

Comment êtes-vous devenu arbitre de football américain ?

J’ai commencé à arbitrer le football américain juste après mes 21 ans. Mon père a été arbitre de football américain durant plus de 50 ans, j’ai donc grandi autour de cela, il m’a d’ailleurs aidé en commençant.

Je n’ai jamais joué au football dans mon enfance, mais j’ai joué au baseball et ai été un nageur.

Je suis devenu arbitre de football parce que j’aime le jeu et que je voulais faire parti de ce monde.

En Lycée (High School), j’étais soigneur. J’évoluais autour de l’équipe de football durant la saison, strappais les chevilles aidait les athlètes à se renforcer musculairement et à récupérer des élongations et autres blessures.

Je voulais rester dans le milieu du football, et arbitrer semblait être la meilleure façon de le faire. De plus, l’argent que je pouvais gagner m’aidait, d’autant que je venais de me marier, alors que ma femme et moi étions, tous les deux, à l’Université.

Quel a été votre parcours jusqu’à aujourd’hui ?

J’ai commencé à arbitrer les catégories Pee-Wee (9-12 ans), Junior (13-15 fans) et High School (15-18 ans). J’ai travaillé à ces niveaux 7 ans, avant de pouvoir entrer dans le football universitaire.

J’ai évolué en Division 2 pendant 5 ans, en Division 1 FCS (Football Championship Subdivision) pendant 2 ans, et cette saison sera ma 7ème dans la Conférence Southeastern (SEC) qui correspond au plus haut niveau du football universitaire (FBS- Football Bowl Subdivision).

Comment se déroule votre saison ?

Notre saison démarre la 1ère semaine de septembre et se termine fin novembre. Après ça, il y a de nombreux Bowls organisés par toutes les conférences universitaires. Environ la moitié des arbitres participent à un bowl, chaque année.

Quelles sont les conditions à remplir pour conserver son poste ?

Chaque année, nous passons un examen médical avec une prise de sang, un test physique, qui inclue une course de 1,5 miles et un test écrit sur les règles NCAA. Si nous ne passons pas chaque test médical ou physique, nous ne pouvons arbitrer la saison.

A quel poste évoluez-vous ?

J’occupe le poste de Juge de Champ au sein de la SEC. C’est la seule position sur laquelle j’ai travaillé dans ma carrière en 1ère Division. Les arbitres ne changent, généralement, pas de position sur le terrain, mais il peut arriver qu’ils le fassent en certaines occasions.

Tant que je ne suis pas promu en NFL, je reste vraiment heureux de travailler dans la SEC.

Quelques mots sur la SEC ?

Au cours des 10 dernières années, elle a été la première des Conférences dans le Football Universitaire. La SEC a gagné 7 championnats Nationaux sur les 9 saisons passées. Nous avons généralement 6 Universités (nous en avions eu 9 ou 10) classées dans le TOP 25 National, donc chaque semaine, nous voyons l’un des meilleurs jeu de football du pays. Nos stades comportent 80 000 places et presque chaque match est complet.

USAFRENCH ZEBRA presents an NCAA Division 1 official, Grant JACKSON, Field Judge in the prestigious SEC (Southeastern Conference).

How did you become a football official?

I started officiating football the fall after I turned 21.  My father was a football official for almost 50 years so I grew up around it.  He helped me get started.

I did not play football growing up.  I played baseball and was a swimmer.

I began officiating because I love the game of football and wanted to be involved.

In high school, I was an athletic trainer.  I was around the football team during the season to tape ankles and help them get over muscle strains, pulls, injuries, etc.

I wanted to stay around the game and officiating seemed to be the best way to do that.  Plus, the money I could make doing it would help out as I had just gotten married and my wife and I were both in college.

What is your officiating background so far?

I started out working pee-wee (9-12 years old), Junior High (13-15 years old) and High School (15-18 years old) football.

I worked at these levels for 7 years before I was able to get into college football.  I worked at the Division 2 level (small college) for 5 years, the Division 1 FCS (Football Championship Subdivision) for 2 years, and this will be my 7th season in the Southeastern Conference (SEC) which is the highest level of college football (FBS – Football Bowl Subdivision).

Grant JACKSON - Field Judge [SEC]

Grant JACKSON – Field Judge [SEC]

Could you describe the course of a typical season?

Our season runs from the first weekend in September thru the end of November.  After that, there are numerous bowl games that are assigned throughout all of the college conferences.  About half of the officials get a bowl game each year.

What are the conditions to keep your officiating job?

Each year, we have to pass a doctor’s exam with extensive blood work, a physical test that includes a 1.5 mile run, and a written test over the NCAA rules.  If we don’t pass either the doctor’s exam or physical test, we do not get to work that season.

What is you position on the field?

I work as a Field Judge in the SEC.  That is the only position I have worked in my Division 1 football career.  Officials don’t typically change positions on the field, but it does happen on occasion.

As far as moving up to the NFL, I am very happy working in the SEC.

Few words about SEC?

Over the past 10 years, it has been the premier conference in college football.  The SEC has won 7 national championships over the past 9 seasons.  We typically have at least 6 schools (we’ve had as many as 9-10) ranked in the national top 25 poll so each week we see some of the best football in the country.  Our stadiums average over 80,000 seats and almost every game is sold out.

Grant JACKSON - Field Judge [SEC]

Grant JACKSON – Field Judge [SEC] – 3ème en partant de la gauche

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