2017 – Inside the NCAA Stripes ! – Épisode 2

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FRENCH ZEBRA vous fait découvrir le parcours d’un arbitre de NCAA Division 1, Rick LOWE, évoluant dans la prestigieuse SEC (Southeastern Conference) au poste de Juge de Mêlée. Il fait partie de l’équipe de Grant JACKSON dont French Zebra a déjà parlé ici et .

Rick LOWE - Umpire [SEC]

Rick LOWE – Umpire [SEC]

Comment êtes-vous devenu arbitre de football américain ?

J’ai demarré l’arbitrage alors que j’étais encore à l’université. J’ai commencé à aider au coaching d’une équipe de football Pee-Wee (8-12 ans), et un jour de match, les arbitres ne se sont pas présentés, donc j’ai été volontaire pour les remplacer. Je n’ai plus jamais coaché, tellement j’aimais arbitrer.

Mon expérience dans le football a commencé en Pee-Wee (8-12 ans) et s’est poursuivie en Junior High (13-15 ans), Senior High (15-18 ans) et à l’université. J’ai joué Running Back et Linebacker. Bien qu’à l’université j’étais exclusivement Linebacker.

La raison pour laquelle je me suis impliqué dans l’arbitrage ? L’amour du football et la possibilité de continuer à être impliqué. Être au coté des coachs, des joueurs et contribuer à maintenir un bon niveau de football aussi.

L’argent apporté par cette activité constituait également un bonus, d’autant que je venais de me marier. Nous poursuivions en effet, avec ma femme, nos études universitaires.

Quel a été votre parcours jusqu’à aujourd’hui ?

Je suis actuellement dans ma 41ème année d’arbitrage !

  • 1975 à 1995 Junior et Senior High – Dont 5 Finales de Championnat
  • 1983 à 1996 NCAA Division 2 dans la Gulf South Conference
  • 1996 à 2000 NCAA Division 1 – AA dans la SunnBelt Conference
  • Depuis 2000 NCAA Division 1 dans la Southeastern Conference (SEC)
  • Depuis 1996 Arena Football League (Professionnel)

J’ai également eu l’opportunité d’arbitrer 14 bowls en NCAA !

Comment se déroule votre saison ?

La saison de Football universitaire se déroule du premier week-end de septembre à la fin novembre. Après la saison, il y a de nombreux bowls qui sont disputés et joués par toutes les conférences universitaires. Être affecté pour officier sur un Bowl est vraiment un honneur prestigieux. Les affectations sont basées sur votre travail et votre performance tout au long de l’année. Environ la moitié des arbitres se rendent à un bowl.

Comment se déroule une semaine type en saison ?

LUNDI : Étude du livre de règle (1 heure), séance de sport, sprints de 20-50 yards, avec 20 secondes entre chaque course.

MARDI : Réponse au test hebdomadaire (habituellement 8 questions), jogging de 3 km.

MERCREDI : Étude du livre de règle (1 heure), séance de sport, sprints 20-50 yards. Nos évaluations de match arrivent le mercredi (réalisées par un superviseur). Visionnage en vidéo du match de la semaine passée, avec les remarques du superviseur.

JEUDI : Téléchargement et visionnage des matchs des équipes de la rencontre du week-end à venir. Jogging de 3 km.

VENDREDI : Voyage (en avion ou voiture) vers la ville de la rencontre. Diner avec l’équipe, suivi par une session de vidéo (environ 2 heures), visionnage des actions phares du match précédent : la SEC fournit environ 15 à 20 jeux.

SAMEDI : Jour de match ! Conférence d’avant match (1h30 à 2h). Escorte par la police pour le stade, 2h30 avant le Kick-Off. Match. Après le match, les observateurs nous rejoignent à l’hôtel pour une évaluation et un débriefing (1h30)

DIMANCHE : Voyage retour. Visionnage et retour sur le match arbitré la veille. Je recherche les choses que j’ai manqué, regarde mes mécaniques, et cherche quelque chose que j’aurais pu mieux faire. Bref, tout ce qui peut me rendre meilleur.

A quel poste évoluez-vous ?

J’officie comme Juge de Mêlée (Umpire) dans le SEC. J’ai évolué à ce poste durant toute ma carrière d’arbitre à l’université. Il est très rare qu’un arbitre change de position durant sa carrière en 1ère Division. J’étais Arbitre Principal lorsque j’officiais sur les matchs de lycée. Mais je suis aussi Juge de Mêlée et Arbitre Principal (Referee) en Arena Football League.

Être un Juge de Mêlée a été naturel pour moi, étant donné mon passé de Linebacker à l’université. Le Juge de Mêlée et le Linebacker ont sensiblement la même position sur le terrain.

La difficulté dans le travail de Juge de Mêlée (Umpire) vient du fait que tout vient droit vers vous et vraiment vite. Les hommes de ligne offensive viennent bloquer vers vous, le porteur de balle, qui est caché derrière les gros joueurs de ligne, sort de ses blocs juste devant vous…

Vous devez être rapide pour vous déplacer, mais pas dans la direction des joueurs défensifs qui tentent de faire un placage.

USA

FRENCH ZEBRA presents an NCAA Division 1 official, Rick LOWE, Umpire in the prestigious SEC (Southeastern Conference). He is a teammate of Grant JACKSON alreday known by French Zebra here and here.

How did you become a football official?

I began officiating while still in college. I started out helping “coach” a Pee Wee (8-12 year old) football team. One game day, the officials failed to show up, so I volunteered. I never coached again, as I loved the officiating.

My football playing experience, includes Pee Wee (8-12 year old), Jr High (13–15 year old), Sr High (15-18 year old) and College. I played Running Back and Linebacker. Although in College I was strictly a Defensive Linebacker.

The reason I became involved in officiating. The Love of the game of football and staying involved.

Being around coaches, players and helping continue the great game of football.

Also, the extra money was a bonus, as I had just gotten married. Both my wife and myself were continuing our college studies.

What is your officiating background so far?

I am currently in my 41st year of officiating Football.

  • 1975 – 1995: Jr High, Sr High – 5 State Championship Games
  • 1983 – 1996: NCAA Division 2 (Small College) Gulf South Conference
  • 1996 – 2000: NCAA Division 1-AA (Mid Level College) SunBelt Conference
  • 2000 – Current: NCAA Division 1 (Highest Level College Football) Southeastern Conference (SEC) – 14 Bowl Games
  • 1996 – Current: Arena Football League (Professional) – 4 Arena Bowl Championships
Rick LOWE - Umpire [SEC]

GAINESVILLE, FL – NOVEMBER 5: Running back Jeff Demps #28 of the Florida Gators runs into umpire Rick Lowe during play against the Vanderbilt Commodores November 5, 2011 at Ben Hill Griffin Stadium in Gainesville, Florida. Demps scored in the second quarter. (Photo by Al Messerschmidt/Getty Images)

Could you describe the course of a typical season?

College Football Season runs from the 1st weekend of Sept thru the end of November. Following the season, there numerous bowls games that are assigned and worked by all of the college conferences. Being assigned to officiate a Bowl Game is a very, prestigious honor. The assignments are based on your work and performance though out the year. Approximately half of all officials get to work a Bowl Game.

Could you describe the course of a typical week?

MONDAY: Rule Book Study (1 hour), Go to gym for work out, Run 20 – 50 yd sprints, with 20 seconds rest in between each run.

TUESDAY: Test Quiz (usually 8 questions), Run 2 miles

WEDNESDAY: Rule Book Study (1 hour), Gym Work Out, Run 20 – 50yd sprints. Our Game Grades come out on Wednesday. (Graded by Supervisor) Watch last week game video, with the Graders notes.

THURSDAY: Download game video of this weeks teams for scouting, Run 2 miles.

FRIDAY: Travel (Fly or Drive) to game city. Dinner with Crew, followed by Video session (approx 2 hours), Video of previous game highlights, SEC produced Training Video (15-20 plays)

SATURDAY: Game Day! Pre-game meeting (1-1/2-2 hours). Police escort to stadium, 2-1/2 hours before Kick-Off. Game. Following game, our observers come back to our hotel for evaluation and debriefing (1-1/2 hours)

SUNDAY: Travel Home from Game Site. Watch and review the game I worked on Saturday. I look for things I might have missed, watch my mechanics, and look for anything that I might could have done better. Anything that would make me better.

What is you position on the field?

I work as an Umpire in the SEC. I have worked Umpire at the Collegiate Level for my whole career.

Very seldom does an official change positions during his career at the Division 1 level.

I was a Referee when I was working High School games. Also, I am an Umpire and Referee in the Arena Football League.

Being an Umpire was a natural to me, as I played Linebacker in College. The Umpire and Linebacker are basicly in the same position on the field.

The difficulty in working Umpire, comes with the fact that everything is coming right at you very fast. The offensive linemen are blocking toward you, the ball carrier, who is hidden behind the Larger linemen, will cut off their blocks toward you.

You have to be quick to move, but not get in the way of the defensive player trying to make a tackle.

Rick LOWE - Umpire [SEC]

Rick LOWE – Umpire [SEC]

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